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Histoires d’entreprises #5: il était une fois… VISKONglas

7 juin 2019

L’année dernière, VISKONglas était la première entreprise néerlandaise à emprunter sur October. Nous avons rencontré Jeffrey Reuzenaar, un des dirigeants de VISKONglas pour parler de son activité et de son expérience sur October.

Jeffrey Reuzenaar est un entrepreneur dans l’âme, un de ceux qui aime se retrousser les manches. Avec Hans, ils dirigent VISKONglas. Leur équipe est composée de 7 employés qui travaillent sur la fabrication et l’assemblage de produits en verre à destination de clients professionnels et particuliers.

Esprit entrepreneurial 

Jeffrey : “J’ai commencé à étudier la physiothérapie il y a plusieurs années mais ai arrêté prématurément car ce n’était pas ma voie. J’ai commencé à travailler pour gagner ma vie, ce qui m’a plu, mais m’a laissé le sentiment de pouvoir faire plus et de ne pas aller au bout de mes capacités.“ Après avoir travaillé dans différentes entreprises, Jeffrey a rejoint VISKONglas en 2001.

Forts de leurs expériences, Jeffrey et Hans ont cherché un moyen de reprendre l’entreprise en 2003. L’ancien dirigeant de l’entreprise prenant de l’âge, il en fallait plus selon Jeffrey et Hans pour que l’entreprise VISKONglas résiste à l’épreuve du temps. Jeffrey et Hans sont complémentaires. Jeffrey : “Hans a de l’expérience dans les ateliers de fabrication, il est très fort en ce qui concerne les techniques de production et sait exactement ce qui peut être fait ou non avec du verre. Pour ma part, ma force est sur le terrain.”

Prévenir la faillite 

Jeffrey et Hans ont à eux deux une grande expérience et ont décidé de reprendre VISKONglas. Après s’être associés temporairement avec une troisième personne pour apporter les fonds, Jeffrey et Hans ont saisi leur chance.

Nous nous en sommes sortis. Nous avons réussi à sauver l’entreprise de la faillite”, nous confie Jeffrey. “Nous avons toujours eu un plan et avons surpassé nos objectifs : quand nous avions des objectifs en 5 ans, nous les réalisions en 3. Nous avons une manière très terre-à-terre d’investir : nous n’achetons rien en s’endettant, seulement quand nous avons l’argent nécessaire. Par exemple, les machines n’appartiennent qu’à nous, pas à des banques ni à des sociétés d’investissement. Cela nous a aidé lors de la crise économique car il est rassurant de savoir que les machines ont déjà été payées et qu’il ne reste plus que les salaires et l’hypothèque à payer.« 

Nouvelle croissance après la crise économique 

Malgré leur bonne gestion, Jeffrey et Hans ont souffert de la crise économique. Lorsque l’économie est repartie en 2016, ils ont travaillé dur pour retrouver leur niveau d’avant-crise. “Nous avons perdu des employés qualifiés et avons dû rebondir avec un nouveau plan de croissance. En 2018, nous avons décidé d’acheter du verre pour que nos coûts de stockage soient faibles aux Pays-Bas. Mais cela nécessite des pré-financements. Pour la première fois, nous avons envisagé un financement externe.

Crowdfunding : pas évident, mais finalement le bon choix

Obtenir des fonds n’est pas une mince affaire. Jeffrey : “Quand nous cherchions des financements, nous nous demandions si le crowdfunding était une bonne solution. Nous sommes d’abord passés par une banque. A l’époque, nous ne pouvions pas signer avec elle, car elle demandait nos chiffres de 2018 ainsi que les prévisions 2019 que nous n’avions pas encore. Cela aurait donc été trop long pour nous financer.

Notre conseiller financier chez Credion nous a parlé du crowdfunding. Je mûrissais déjà le projet intérieurement. Le processus a été rapide après cela, October a été une bonne surprise. Ils nous ont fait une proposition claire rapidement et 65 minutes après que les prêteurs particuliers ne commencent à prêter, le projet était entièrement financé. October a su voir notre potentiel et a eu confiance en nous.

Conseils d’entrepreneurs à entrepreneurs 

Après 15 ans d’expérience dans l’entrepreneuriat, nous souhaitions demander à Jeffrey ses conseils pour d’autres entrepreneurs voulant grandir. Jeffrey :”Prenez les choses comme elles viennent mais essayez d’anticiper ce qu’il se passera dans un futur proche et soyez sûr de toujours avoir un plan. Je vois beaucoup d’entreprises qui n’ont pas vraiment de structure ni d’organisation et sont surprises par des évènements affectant leur croissance. 

Faites également attention à combien vous empruntez et à ce que cet argent vous rapportera. Dans tous les cas, renseignez-vous bien !

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